这家VR创业公司不做硬件而且认为现在的V

2019-03-28 20:31:57 来源: 丽水信息港

现在已经很少有几家IT厂商不提VR了,自从Facebook收购Oculus以来,我们目睹了VR逐渐成为一个“风口”的过程。虽然VR这个概念本身已经有几十年的历史,但是显然近几年VR在消费电子领域的发展,尤其是VR硬件设备的发展普及,使得越来越多的IT厂商们纷纷宣布涉足这一领域。从IT巨头到创业公司,从影视到游戏,VR以一种新媒介的身份,让更多的公司看了新的商业机会。

机会往往伴随着挑战。在科技商业当中,商业机会又往往意味着潜在的泡沫投机。市场上目前可以见到各式各样的VR设备产品,从硬件终端的角度来看,似乎VR在蓬勃、繁荣地发展着,很快就能掀起下一波消费浪潮了。但是如果将硬件设备看作一种内容消费的载体和渠道,不难发现,VR未来需要走的路,似乎还很长。

虎嗅近日与一家似乎有些特别的VR公司聊了聊,并希望通过这篇文章,为诸位读者带来有价值的参考。

VR市场的泡沫和机会

“现在VR领域是有很大的泡沫。”LENS公司创始人兼首席执行官陈焱 (Yan Chen) 对虎嗅说道,“太多的投资花在硬件上了,投在内容制作上的完全不够。硬件设备又给大众消费者带来了很高的期望。”LENS是一家横跨澳洲和加拿大的VR影视制作公司,成立了一年多的时间。

在陈焱看来,这就是泡沫产生的关键原因之一——硬件产品充斥,但是没有太多内容。“我曾经兴冲冲地掏钱买了某家公司的VR产品,大概玩了半小时之后,基本上就把它扔在一旁了。”他说,“没有足够丰富的好内容。”

尽管大多数人并不怀疑VR市场未来的潜力,但是如何挖掘这种潜力?以硬件为突破口,逐渐发展成分发平台,似乎是一个可行的策略。不过,站在内容消费的角度来看,显然只做硬件是不行的。

“以Netflix为例,他们是很大的渠道平台,但是内容并没有掌握在自己手里,这样是很危险的。因为掌握版权的影视公司可以随时把内容从你的平台上撤下来。”陈焱对虎嗅说,“内容和平台是同样重要的,两个都要做,这是成功的关键。”

所以Netflix要做《纸牌屋》、亚马逊要做《高堡奇人》,国内的内容平台也要做自制剧。“好莱坞影视工业成功的核心原因之一也是如此。”陈焱这样说道,“好莱坞的经验是发行渠道加内容,只有这样才能有成功的商业模式。”

据介绍,陈焱此前在好莱坞有超过18年的工作经验。笔者从其他渠道得知,LENS是ROAR公司的客户(VICE也是),一家的跨国公关集团在负责LENS公关方面的事务,似乎ROAR和这家公关公司都看好LENS未来的发展。

但是在中国大陆,Netflix的模式并没有成功——这家公司都没能正式进入这个市场。

中国市场

“LENS要在中国寻找有内容牌照的合作伙伴,也在寻求资本雄厚的投资方。”生于中国上海的陈焱毫不隐瞒该公司的在华策略,“中国不仅是一个内容消费市场,

这家VR创业公司不做硬件而且认为现在的V

也是一个将会输出内容的地方。”

陈焱认为,在传统的影视制作领域,中国的电影工业在参与国际化市场竞争时,并没有太多机会。“但是VR不同,现在VR的内容制作上,几乎不存在竞争。谁能在VR内容上生产出吸引人、受欢迎的内容,谁就能够占得先机。”从这一点来看,中国市场和中国公司的机会都很大。

将中国市场作为内容输出地的做法,其实并不新颖,早先的中外合拍片大概就可以算是类似的探索。美国的电影工业和学术机构前几年也在展开相关领域的研究。

LENS目前已经完成了A轮融资。这家公司略为特殊的一点,是将VR平台和内容制作分开,完成A轮融资的是VR平台的部分。更有趣的是内容制作的部分,因为LENS拍摄制作的内容,不仅会放在VR平台上,同时也会放在传统的内容渠道上,“用传统的镜头语言”去做内容。

换句话说,LENS提供了从目前的影视制作到未来VR的过渡方案。“如果现在只生产纯VR内容,制作团队会惊慌失措的,‘我的灯光要怎么摆’、‘我的镜头要怎么走位’,这些都是问题。”陈焱对虎嗅说道。未来两到三年,LENS希望拍摄至少300部作品,包括系列剧集和影视作品在内。其中95%的作品将会在两种内容渠道上分发:传统渠道和VR渠道。

不做硬件的LENS

陈焱表示,LENS的技术优势之一是带有数字版权保护的4K标准VR解码传输平台。这个平台能够在低带宽的速条件下传输4K标准的VR视频,而且是流媒体传输。比如和NYT VR相比,LENS的技术不需要用户完整下载VR视频再播放,也不必下载APP,能够直接打开页点播。

另外一点是LENS的内容制作实力,也就是创始人陈焱、内容总监Travis Rice和团队。不过目前LENS只有14名全职员工,主要是技术研发人员。换句话说,VR平台部分的架构已经在运作中,但内容制作部分还在构建,还在寻求融资、合作。

陈焱和 Travis Rice

关于这一点,虎嗅特地询问了陈焱,搭建LENS的内容制作并输出高质量内容需要多少时间。他表示,一旦完成内容制作的资本和人员配备,四到六个月之内就可以在平台上陆续见到优质剧集内容。

LENS终将面临的是绕不开的用户付费问题,该公司自有专利的互动式植入广告模式也有待检验。好在LENS对VR市场有着较为清醒的认识,或许即便是VR泡沫破裂,LENS也能留在这个领域,和VR市场一起发展成熟。

智能手持设备的概念很早就有了,比如苹果的Newton就是几十年前的产品,但是触控智能在大众消费群体中的流行还是近几年的事。距离VR的大规模普及,可能也要再等等。

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